I Giovanniti

Un soccorso lungo i secoli…

La Croce di San Giovanni è una emanazione dei cavalleresco Ordine di San Giovanni dell’Ospedale di Gerusalemme, risalente ai tempi delle crociate.

antichi-giovannitiI cavalieri, chiamati “Giovanniti”, operavano su due fronti: con il soccorso ai bisognosi attraverso piccoli ospedali, ostelli, baraccamenti, e, impugnando le armi, difendendo dagli attacchi dei musulmani i pellegrini e i loro assistiti.

Con la caduta dei Regno di Gerusalemme i Giovanniti prima si trasferirono a Cipro, poi a Rodi ed in seguito a Malta.
Qui i Cavalieri modificarono la loro denominazione in Sovrano Militare Ordine Gerosolomitano dell’Ospedale di San Giovanni di Gerusalemme, detto di Cipro, detto di Rodi, detto di Malta.

Da quest’isola i Giovanniti continuarono le loro opere e a tener testa alle armate musulmane: va ricordata la battaglia navale di Lepanto ove, con alcune galee e moltissime armate, i Cavalieri contribuirono alla vittoria della cristianità.

A causa di conflitti interni di carattere religioso politico e d’interesse, nel sedicesimo secolo i Cavalieri si divisero in due tronconi: l’Ordine di S. Giovanni dell’Ospedale di Gerusalemme e l’Ordine di Malta.

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Il primo, che mantenne il nome originario dal quale discendono gli attuali Giovanniti, data la sua composizione tedesca, inglese, olandese, svedese, si ritirò nel nord dell’Europa, il secondo rimase a Malta prendendone il nome e poi si trasferì a Roma. Entrambi gli Ordini, comunque, continuarono il loro originario compito ossia quello di aiutare il loro prossimo bisognoso di soccorso.

 

La Croce di S.Giovanni è presente in Italia dal 1977 (a Trieste fu fondata la prima sede, ora sede nazionale), quando i Giovanniti europei accorsero portando considerevoli aiuti ai terremotati del Friuli.

Da allora le sezioni si sono moltiplicate sul territorio nazionale ed i Giovanniti continuano così a perpetuare gli insegnamenti ereditati dai primi Cavalieri Crociati del Sovrano Militare Ordine Gerosolomitano dell’Ospedale di S.Giovanni di Gerusalemme.

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